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Nafta

La palabra "nafta" viene del griego y se deriva de la palabra persa "Naft" (=petróleo crudo). Por una parte, el término se utiliza para describir los petróleos crudos ligeros. Por otra parte, nafta también hace referencia al destilado de petróleo no tratado proveniente del refinado de petróleo crudo o gas natural, que tiene un intervalo de ebullición similar al de la gasolina.

La nafta se utiliza principalmente como material de base para producir gasolina de alto octanaje mediante un proceso de reformación catalítica. De acuerdo con la norma DIN EN 228, la gasolina está compuesta por varios hidrocarburos que se obtienen de la destilación del crudo. La fracción de crudo con un intervalo de ebullición de entre 35°C y 210°C se conoce como nafta, es decir, la gasolina es nafta refinada.

Nafta también es una materia prima relevante para la industria petroquímica y su proceso más importante, el craqueo con vapor. En este proceso, nafta, etano, GLP, hidrowax, gasóleo u otros hidrocarburos se craquean en tiempos de retención de un intervalo de entre 200 ms y 500 ms y a temperaturas de entre 800°C y 850°C con vapor. La pirólisis se utiliza para producir etileno y subproductos (propileno, butileno, butadieno). El etileno y el propileno son sustancias básicas que se utilizan, entre otras cosas, en la producción de plásticos, como el polietileno y el polipropileno. En la industria química, la nafta también se utiliza como disolvente para limpieza. La industria la utiliza como agente diluyente en la extracción de bitumen. Más cerca de casa, la nafta también puede encontrarse en productos médicos y como aditivo en los limpiadores de zapatos, por ejemplo.

La nafta es el término técnico para las fracciones de petróleo que son ricas en cicloalcanos (hidrocarburos saturados en forma de anillo). Este producto intermedio líquido incoloro (con olor a queroseno) o marrón rojizo se encuentra entre los gases ligeros del crudo y el queroseno líquido más pesado y es soluble en agua. Se establece una diferenciación entre la nafta ligera (menos densa) y la pesada (algo más densa). La nafta ligera tiene un intervalo de ebullición entre 35°C y 130°C y tiene mayor contenido en parafina que la nafta pesada, con un intervalo de ebullición entre 130°C y 210°C y que contiene muchos naftenos y aromáticos. En comparación con la nafta pesada, que suele estar bastante refinada, la nafta ligera es el producto menos procesado de una refinería.

La nafta es extremadamente volátil y altamente inflamable. También está clasificada como carcinogénica. Los productos vendidos como nafta pueden contener impurezas añadidas, que pueden tener propiedades nocivas propias.

Última actualización: Diciembre 2015
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