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Upstream

En la industria del petróleo, el término upstream abarca todo el proceso desde la evaluación geológica de las reservas de petróleo a la canalización de las materias primas a la superficie (extracción) y la entrega final en forma refinada/purificada. 

El upstream incluye todas las fases que tienen lugar en el camino a la refinería. En la práctica, la transición de upstream a downstream sucede cuando el crudo se carga en el medio de transporte que lo llevará hasta el lugar de procesamiento. Sin embargo, el principal elemento del proceso upstream es el análisis geológico y la exploración de las reservas de petróleo. 

En el análisis geológico, se provocan artificialmente miniterremotos para generar datos sobre la composición del subsuelo, basándose en las diferencias en la velocidad de las ondas de choque. A continuación, se evalúan estos datos con geófonos. El reflejo sísmico se utiliza para producir imágenes tridimensionales del subsuelo, incluso a gran profundidad, para identificar posibles depósitos de petróleo. A continuación, se determina la calidad y la cantidad del pozo de petróleo mediante perforaciones exploratorias y, en uno de los pasos finales del proceso, se extrae el petróleo. 

Por lo tanto, el sector de los servicios upstream incluye perforación horizontal direccional, el desarrollo de sensores para adquirir mediciones durante la perforación (MWD), software especial para la evaluación de los datos recogidos y construcción de motores de perforación. 

Aunque la tecnología en el sector de la producción de petróleo ha experimentado grandes avances en los últimos años, la localización y la extracción de petróleo sigue siendo un negocio costoso y arriesgado a día de hoy.

Última actualización: Diciembre 2015
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