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Jet fuel (Alemán: ‟Kerosin“)

Jet fuel es el término global utilizado para los tipos de combustible líquido de diversas especificaciones que se utilizan comúnmente en aviación (ver también Combustibles de aviación. Aunque fundamentalmente son combustibles para motores de turbina de gas de aviones de pasajeros, reactores o helicópteros, los motores diésel de pequeñas aeronaves especialmente adaptadas llevan utilizando este tipo de combustible desde principios de la década de 2000.

Los jet fuels se producen a partir de petróleo crudo por destilación fraccionada en refinerías. Durante este proceso, el crudo se va calentando progresivamente. Cuando se sobrepasa el punto de ebullición de un componente —una “fracción”— del crudo, este pasa a la fase gaseosa. El jet fuel es un destilado medio con un punto de ebullición de entre 175°C y 288°C. Este tipo de combustible contiene pocos hidrocarburos ligeros o pesados. Las cadenas tienen una longitud de entre 9 y 17 átomos de carbono y la mayoría de moléculas de hidrocarburos en el combustible contienen entre 10 y 13 átomos de carbono. Por ello, la densidad de este combustible entre incoloro y amarillento claro se encuentra entre 0,747 y 0,84 g/cm3 por lo que, en la mayoría de especificaciones, su densidad es más alta que la de la gasolina y más baja que la del diésel. La energía específica del combustible Jet A1 es de 43,1 MJ/kg. A diferencia de los motores diésel o de gasolina, en las turbinas de las aeronaves el combustible está continuamente combustionando por lo que, en comparación, genera menos residuos. Los gases de escape del jet fuel contienen principalmente dióxido de carbono, algo de vapor de agua y mucho aire caliente.

Para mejorar las propiedades del combustible para las operaciones de vuelo, especialmente a grandes alturas, y para evitar daños en las turbinas, se utilizan ciertos aditivos en el jet fuel (también para proteger de las heladas y la corrosión y para prevenir la carga estática). Esta adición de aditivos es lo que diferencia al jet fuel de las fracciones más ligeras de queroseno (petróleo). El combustible de aviación hecho de queroseno utilizado con más frecuencia en todo el mundo es, con diferencia, el Jet A1, también llamado jet fuel.

No hay que olvidar que existe una diferencia con el término alemán "Kerosin", que se refiere casi exclusivamente al jet fuel, y no al producto inglés "kerosene/kerosine". El último se traduce como "petróleo" en alemán, que es un producto estrechamente relacionado. En inglés y en muchas otras lenguas europeas, el combustible utilizado en aviación para las turbinas de las aeronaves se identifica con la palabra "jet" (como en Jet A1/Jet Fuel y Jet B). Por ello, los términos "kerosene/kerosine" y el término alemán "Kerosin", así como petróleo, suelen estar mal traducidos, incluso en textos técnicos.

El término "queroseno" se atribuye al médico, físico y geólogo canadiense Abraham Gesner, que produjo un líquido altamente inflamable a partir de carbón en Nueva Escocia (Canadá) en 1846. Puesto que durante la síntesis se producía un producto intermedio similar a la cera, Gesner llamó al líquido queroseno, basándose en la palabra griega "keros", cera. En realidad se trataba de petróleo.

Última actualización: Diciembre 2016
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