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Destilados medios / Gasóleo

El término "destilados medios" hace referencia a los productos derivados del petróleo que se obtienen en el intervalo "medio" de ebullición, entre 180°C y 360°C, durante el proceso de destilación del crudo. También se denominan destilados medios porque los productos se separan a media altura en la torre de destilación durante el proceso multietapa de separación térmica. 

En Alemania, destilado medio es el término técnico que se utiliza para el gasóleo. Los destilados medios, conocidos por tanto también como gasóleo, incluyen fundamentalmente gasóleo de calefacción extra ligero (gasóleo de calefacción EL) y diésel, además de diésel marino (MDO) como etapa intermedia entre los destilados medios y el fuelóleo pesado, y el jet fuel (también llamado jet A-1 o queroseno). 

Un destilado medio es un líquido claro e inflamable, casi incoloro, con un tono ligeramente amarillo claro. Está compuesto por entre diez y veinte átomos de carbono, tiene una densidad no superior a 0,860 kg/l a 15°C y su temperatura de inflamación está por encima de 60°C. 

Los destilados medios o gasóleos se producen en refinería mediante la destilación del crudo, en la que el petróleo crudo se fracciona en las distintas partes que lo componen. Tras la desalación, el crudo es sometido a altas temperaturas en hornos tubulares. Después, entra en la torre de destilación y es fraccionado bajo presión atmosférica. La torre está formada por distintos niveles, cada uno a una temperatura diferente (que va disminuyendo de abajo arriba). En el nivel más bajo se acumulan los residuos atmosféricos. En el nivel inmediatamente superior (en el medio del intervalo de ebullición) se condensan los destilados medios pesados, seguidos por los destilados medios ligeros y, por último, la fracción más volátil, la nafta. Los componentes gaseosos se recogen en la parte superior de la torre de destilación. Los destilados medios se drenan de la sección lateral de la columna de destilación. Hay dos fracciones primarias a partir de las cuales se mezclan los productos para la venta con propiedades definidas en procesos de refinado postdestilación. 

El corte de gasóleo es la materia inicial para la producción de gasóleo de calefacción, diésel y jet fuel. El gasóleo suele dividirse en otras dos fracciones (gasóleo ligero, utilizado principalmente para jet fuel; y gasóleo pesado, utilizado para gasóleo de calefacción/diésel). Sin embargo, la transición entre los diferentes grupos de hidrocarburos es fluida. El intervalo de ebullición del queroseno jet A-1 está entre 180°C y 300°C y el del diésel y el gasóleo de calefacción extraligero está en 170°C y 390°C. 

Los derivados del petróleo terminados son mezclas de varios componentes que pueden tener diferentes composiciones, dependiendo del crudo seleccionado. En las estadísticas, los productos que aún no se han destinado para utilizarse como gasóleo de calefacción (combustible para generar calor) o como diésel (combustible para generar movimiento) se consideran destilados medios. En Alemania, para diferenciar el gasóleo de calefacción extraligero (HEL) y el diésel, cuyas propiedades son muy similares, se tiñe el gasóleo de calefacción, que tiene un tipo impositivo más bajo, con un colorante rojo y con Amarillo Solvente124 para evitar que pueda utilizarse como combustible para generar movimiento en vehículos, pues constituiría un delito de evasión de impuestos penado por ley. Otros países tienen prácticas similares de marcado, aunque suelen usar otros colorantes. 

En función del tipo de petróleo, la producción de destilados medios es de entre el 25% y el 40%. No obstante, como la demanda de gasóleo es más alta, los combustibles residuales de la destilación del crudo se fraccionan mediante craqueo catalítico o térmico para aumentar la producción. De esta manera, entre un 20% y un 50% de combustible residual puede convertirse en gasóleo. La producción media de gasóleos es de alrededor de un 40% del volumen de crudo. La producción ha aumentado significativamente gracias a los avances técnicos de las últimas décadas.

Última actualización: Diciembre 2015
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