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Biogás (Biometano)

El biogás es un portador de energía renovable formado durante la descomposición de la biomasa por microorganismos. Este proceso, llamado fermentación, tiene lugar en plantas de biogás con exclusión de luz y oxígeno. Esta reserva de energía puede obtenerse tanto de cultivos energéticos como el maíz y los cereales, como de residuos orgánicos y materiales de desecho como el abono, los lodos residuales o de compostaje, los residuos de alimentos y los residuos de los mataderos. Al utilizar los residuos y desechos orgánicos, no se crea competencia por la producción de alimentos.

La producción de biogás es un proceso natural por el cual los microorganismos convierten los carbohidratos, proteínas y grasas contenidos en las sustancias orgánicas en los principales productos metano (CH4) y dióxido de carbono. Un requisito previo para esta conversión es la ausencia de oxígeno (condiciones anaeróbicas). Siguiendo este proceso, el biogás contiene aproximadamente un 50% de metano, por lo que también se le llama biometano. La cantidad y el contenido de metano obtenido de una tonelada de biomasa puede variar dependiendo de la composición del sustrato. Después de ser limpiado en una planta de procesamiento de gas, el biogás (o también biogás comprimido – CBG), al igual que el gas natural, está compuesto casi en su totalidad de metano y puede ser utilizado para producir energía eléctrica, o como biogás (gas natural comprimido) para alimentar vehículos. Cuanto mayor sea el contenido de metano del producto final, más rico en energía será el biogás. Después de un tratamiento posterior, el biometano también se puede introducir en la red de gas natural, a través de la cual se envía a varios puntos de consumo.

El subproducto de la producción de biogás son los residuos de fermentación, también conocidos como productos de fermentación. Ocurre durante el proceso de descomposición y, además de agua, también contiene cantidades significativas de nitrógeno, que pueden ser fácilmente absorbidas por las plantas, así como fósforo, potasio, azufre y oligoelementos. Debido a su alto contenido en nutrientes, se utiliza generalmente como fertilizante agrícola. Al igual que con el biogás, la composición nutricional de los residuos de fermentación depende de los sustratos utilizados.

La planta de biogás operada por IndianOiltanking (IOT) en Namakkal, India, produce CBG (Biogás Comprimido).

Última actualización: Diciembre 2015
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