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Almacenamiento en tanques y terminales de tanques

Los terminales de tanques son instalaciones en las que pueden almacenarse y manipularse productos derivados del petróleo, productos químicos o gases, es decir, sustancias líquidas o gaseosas. Los terminales de tanques están formados por varios tanques individuales, generalmente en superficie, que suelen ser cilíndricos.

Materiales utilizados en el almacenamiento de tanques
Los tanques están hechos de diferentes materiales. Los más comunes son los de acero, hormigón combinado con plástico, plástico reforzado con fibra de vidrio, nailon o polietileno. El petróleo se suele almacenar en tanques cilíndricos verticales de acero. El tipo de construcción y los materiales adecuados para almacenar estos productos están definidos en las normas DIN. Además de esto, los respectivos reglamentos federales sobre construcción basados en la Ley de productos de construcción y todos los reglamentos relativos a la protección contra incendios aplicables tienen que cumplirse al construir un terminal de tanques.

Diseño y equipamiento de tanques de almacenamiento
Aparte de los materiales y la forma, los tanques también varían en diseño y equipamiento. Los tipos más comunes son los tanques de techo fijo con y sin techo flotante interno, los tanques de techo flotante externo, los tanques tipo copa y los tanques criogénicos. El tipo de construcción utilizado también depende de las propiedades de los productos que van a estar almacenados en el tanque. Los tanques criogénicos, por ejemplo, se utilizan para materiales que tienen que estar almacenados a temperaturas muy bajas ya que, a temperatura ambiente, estos productos serían gaseosos.

La pintura elegida para los tanques afecta a los valores de emisión de un tipo de tanque concreto; el objetivo es reducir las emisiones siempre que sea posible. Los tanques de petróleo crudo suelen estar equipados con agitadores en el fondo del tanque, o chorros mezcladores, para poder homogeneizar y mezclar el petróleo.

Tipos de acceso en el almacenamiento de tanques
Puesto que los terminales de tanques son centros de transporte de materias primas y productos, existen varias opciones disponibles para la carga y descarga y para el transporte posterior. Las instalaciones más frecuentes son muelles, conexiones de canalizaciones, vagones y plataformas para camiones cisterna. Dado que el método preferido de transporte de muchos de los productos es el trasporte marítimo con buques o barcazas y canalizaciones, los terminales de tanques suelen estar ubicados cerca de vías navegables.

Seguridad del suministro
Además de servir de centros de transporte, los terminales de tanques también hacen una importante contribución al garantizar el suministro a los países que no tienen reservas de crudo propias. Desde 1978, la Petroleum Stockholding Association (EBV - Erdölbevorratungsverband) ha sido la responsable de garantizar este suministro en Alemania. Organiza el almacenaje de reservas para al menos 90 días de consumo de crudo y de productos derivados del petróleo, como gasolina, diésel, combustible para calefacción y jet fuel. Todas las compañías que fabrican estos productos en Alemania o los importan al país tienen que ser obligatoriamente miembros de la EBV y contribuir a su financiación. En la Unión Europea, existen requisitos similares recogidos en la "Directiva 2009/119/CE del Consejo de 14 de septiembre de 2009, por la que se obliga a los Estados miembros a mantener un nivel mínimo de reservas de petróleo crudo o productos petrolíferos".

Salud, Seguridad, Seguridad Patrimonial y Medio Ambiente en el ámbito del almacenamiento en tanques
Los aspectos relativos a la Higiene, Seguridad, Seguridad Patrimonial y Medio Ambiente desempeñan un papel fundamental en los terminales de tanques. La prevención contra incendios, en particular, es un aspecto importante de la construcción y operación de un terminal de tanques, debido a la alta inflamabilidad y explosividad de muchos de los productos almacenados. Esta es una de las razones por las que los tanques tienen que estar equipados con conexiones de agua o espuma. Otro aspecto importante de la seguridad en el almacenamiento en tanques es evitar la contaminación de los acuíferos y el agua potable si se daña un tanque, razón por la cual los tanques se construyen bien como tipo copa, bien como tanques convencionales en cámaras de contención estancas. El volumen de estas cámaras de contención está diseñado de tal manera que, con movimientos de tierra o piletas de hormigón y acero, sean capaces de retener todo el contenido de los tanques más un 10% de capacidad adicional. Además, los productos almacenados están clasificados y agrupados con exactitud en las diferentes clases de bienes peligrosos, lo que facilita la adopción de acciones rápidas y eficaces en situaciones graves. Por esta razón, el objetivo es conseguir tramos de canalizaciones lo más cortos posible entre los tanques y las instalaciones asociadas de carga cuando se planifica la distribución espacial de los tanques.

Última actualización: Diciembre 2015
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