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Etanol (Alcohol)

El etanol es un alcohol, lo que lo convierte en un producto químico inorgánico. El etanol (punto de ebullición en torno a los 78ºC) es el alcohol que contienen las bebidas alcohólicas. En estado puro, pero desnaturalizado, se denomina alcohol y se utiliza como combustible, por ejemplo, para bombonas de camping gas o estufas de etanol, pero también como disolvente, agente de limpieza y desinfectante.

El etanol tiene un valor calorífico de alrededor de 7,4 kilovatios/hora por kilogramo, o cerca de 5,9 kilovatios/hora por litro. Por tanto, calculado por volumen, su valor calorífico es aproximadamente un 40% inferior al del combustible de calefacción y cerca de un 35% inferior al de la gasolina.

Aparte de ser producto de la fermentación alcohólica de la biomasa (p. ej., remolacha azucarera, patatas, cereales; véase el bioetanol), el etanol también se fabrica de manera sintética a partir de etileno para fines industriales. Para ello se requiere la síntesis de etileno y agua. El etileno es un producto químico de base orgánica que también se utiliza en la fabricación de plásticos. Puede producirse a partir de diversos hidrocarburos, como la nafta o el gasóleo, pero el etileno y, finalmente, el etanol también se fabrican a partir de gases (etano y propano). 

El etanol puede utilizarse como componente del combustible, generalmente como aditivo de la gasolina. El E85, por ejemplo, es una mezcla de 85 vol.% etanol y 15 vol.% gasolina. Para más información, véase bioetanol.

Última actualización: Diciembre 2015
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