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Combustibles de aviación (jet fuel, gasolina de aviación (avgas), jet B, bioqueroseno)

Los combustibles de aviación son combustibles utilizados para la propulsión de aeronaves. Podemos distinguir cuatro tipos de combustibles de aviación diferentes:

  • Jet fuel (jet A-1, queroseno)
  • Mezcla queroseno-gasolina (jet B)
  • Gasolina de aviación (avgas)
  • Bioqueroseno

Jet fuel (jet A-1, queroseno)
El jet fuel (combustible de aviación de tipo jet A-1, también denominado JP-1A) se utiliza en general en los motores de turbina (motores de reacción, turbohélices) en la aviación civil. Se trata de un petróleo ligero y refinado con sumo cuidado. El tipo de combustible es queroseno. El jet A-1 tiene una temperatura de inflamación superior a los 38°C y un punto de congelación de -47°C. El jet A es un tipo de combustible de queroseno similar que suele encontrarse únicamente en EE. UU. 

Tras el refinado, el combustible de aviación se mezcla con cantidades muy reducidas de diversos aditivos. Entre otros efectos, estos aditivos evitan que el combustible arda de manera incontrolada, se formen depósitos en la turbina y el combustible de aviación se cargue eléctricamente. También hay aditivos que previenen el crecimiento de organismos en el combustible de aviación. Otros aditivos garantizan que el Jet fuel no se congele: La temperatura del aire a altitud de crucero suele estar por debajo de los -30°C (-22°F) y la congelación del combustible de aviación podría tener consecuencias fatales. Las aeronaves militares de la OTAN utilizan el mismo combustible de aviación —aun con más aditivos especiales— con el nombre de Jet Propellant 8 (JP-8). 

Como consecuencia de las altas exigencias de los motores de las aeronaves que funcionan con jet fuel, este combustible está sujeto a especificaciones de calidad integrales normalizadas a escala internacional. 

Mezcla queroseno-gasolina (jet B)
Este combustible de aviación se utiliza en aviones militares. Esta mezcla especial (grado jet B, también llamado JP-4) de aproximadamente 65% de gasolina y 35% de queroseno se utiliza en regiones con temperaturas especialmente bajas, porque es más inflamable, con una temperatura de inflamación de 20°C y un punto de congelación que puede llegar a los -72°C (comparado con los -47°C del jet A-1). Sin embargo, los motores deben estar adaptados para utilizar estos combustibles de aviación. 

Gasolina de aviación (avgas)
Para la gasolina de aviación también se utiliza el término abreviado avgas. Este combustible de aviación se suele utilizar únicamente en los antiguos motores de pistón de las aeronaves deportivas y las pequeñas aeronaves privadas que requieren combustible con plomo con un índice de octano elevado. El avgas, al igual que la gasolina con plomo con un octanaje de 100, cumple estos requisitos. De manera general, solo sigue existiendo la variedad avgas 100 LL, una gasolina baja en plomo (LL) sujeta a la norma estadounidense ASTM D910 para 100 LL. Únicamente las aeronaves con motores de gasolina pueden funcionar con avgas; las aeronaves con motores de turbina o las de motores diésel necesitan queroseno como combustible (véase jet fuel). 

Puesto que el avgas resulta caro, se está optando por utilizar diésel y queroseno cada vez con más frecuencia. La subida de precios es consecuencia del bajo volumen de producción, las largas vías de suministro y los complejos controles de calidad. La extensión del uso de mogas (motor gasoline) también está relacionada con el elevado precio del avgas. El mogas es relativamente más barato y equivalente a la gasolina súper en las estaciones de servicio, con algunos aditivos más. Sin embargo, el avance en el uso de mogas ha sido lento, pues la modificación necesaria de los motores de las aeronaves es bastante compleja. 

Bioqueroseno
Como combustible fósil, el jet fuel acabará siendo más caro a largo plazo. Por eso, desde hace tiempo se realizan investigaciones sobre alternativas renovables, como el bioqueroseno a partir de algas, los biocombustibles a partir de aceite de jatropha y camelina o el "solar jet". El bioqueroseno es una mezcla de queroseno y combustibles fósiles que la industria de la aviación ha estado probando durante varios años en numerosos vuelos de prueba.

Resumen de los combustibles de aviación

Designación Tipo de combustible de aviaciónAplicación 
Jet A-1
(EE. UU.: Jet A)
Queroseno Aviación civil (motores de reacción, turbohélices)
Jet B Mezcla queroseno-gasolinaAviación civil, militar (motores de reacción)
Avgas 100 LL

Mogas
Gasolina

Gasolina súper con aditivos
Aeronaves deportivas (motor de pistón/gasolina)
BioquerosenoMezcla queroseno-biocombustible Aviación civil, también pruebas para aviación militar


Impuestos
Las aerolíneas comerciales de Alemania que transportan pasajeros o mercancías están exentas del impuesto sobre el consumo de energía tanto para el queroseno como para el jet fuel, pero esta exención no es aplicable a los vuelos privados. La exención fiscal alemana está basada en la legislación europea y en varios acuerdos internacionales. En el plano europeo, sin embargo, de acuerdo con el Artículo 14 de la Directiva 2003/96/CE, los Estados miembros pueden limitar la exención fiscal a los suministros de queroseno así como al transporte internacional y dentro de la UE.

Última actualización: Diciembre 2015
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